Aceitunas: descubre las propiedades y beneficios para la salud de estos frutos

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Existen numerosos frutos que además de ser exquisitos presentan innumerables beneficios para la salud. Un buen ejemplo son las aceitunas u olivas, fruto del olivo, que poseen numerosas propiedades beneficiosas para nuestra salud y diversos usos gastronómicos, destacando el famoso aceite de oliva.

En este artículo te contamos en detalle qué son las aceitunas, los tipos de olivas más comunes y utilizados, las propiedades y beneficios para la salud de las aceitunas.

Conócelas y empieza a disfrutarlas como tapa o en recetas de cocina.

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Aceitunas, ¿Qué son?

Las aceitunas, también denominadas olivas, son una drupa carnosa fruto del olivo. El orígen del árbol del olivo, de nombre científico Olea europaea L., se ubica en la cuenca del mar Mediterráneo.

Las olivas están formadas por tres partes:

La parte exterior, exocarpo o cascara

La parte mediana, mesocarpo o pulpa, de donde se extrae el 70% del aceite

La parte interna, endocarpo o avellano, de la cual se extrae el 30% restante del aceite.1,2

De acuerdo a la variedad de oliva ésta puede utilizarse para la producción de aceite, como aceituna de mesa o ambas3

Las aceitunas son un fruto lleno de beneficios para la salud. Además de innumerables aplicaciones en la gastronomía. Están presentes en aceite, ensaladas, panes, salsas, sándwiches, pestos, pastas…4

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Tipos de olivas más comunes

Existen numerosos tipos de aceituna. Por su coloración se clasifican en:

Verdes: Son aquellas recolectadas antes de que el fruto tome el color de la maduración, varía de verde a amarillo paja

De color cambiante: Son color rosa, vino o castaño

Negras naturales: Son aquellas que se recogen en plena madurez, pueden ser de color negro, negro rojizo, negro violáceo, negro verdoso o castaño oscuro.

Negras oscurecidas por oxidación

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Entre los tipos de olivas más comúnmente empleadas encontramos:

Arbosana (España): Son pequeñas redondeadas y verdes con alto contenido de aceite

Ascolana (Italia): fruto grande, verde claro, poco aceitoso, excelente para mesa

Frantoio (Italia): Fruto mediano, con ligero sabor a nuez

Kornoneiki (Grecia): Es pequeño, de color negro, con mucho contenido de aceite

Leccino (Italia): Oliva de pequeña a mediana, de color negro, perfecta para mesa

Manzanillo (España): Oliva grande utilizada para aceite, puede ser verde o negra

Maurino (Italia): Fruto de tamaño mediano, de color negro violeta cuando está totalmente maduro

Pendolino (Italia): De talla media, con sabor delicado

Alfonso (Chile): Grandes, purpura oscuro, maceradas en vino tinto. Frutales, jugosas con ligero toque aceitoso

Picholine (Francia)pequeña, alargada, de color verde claro que cambia ligeramente a vino tinto, luego a rojo y luego a negro cuando madura

Arbequina (España): De color marrón claro y sabor afrutado se usa como aceituna de mesa o parte de platos

Picual (España): Son la fuente más prominente de aceite de oliva en España, son pequeñas pero con un sabor profundo, dulce, almizclado y ligeramente picante

Blanqueta (España): de color amarillo a morado, con contenido graso medio, su aceite se caracteriza por ser fluido y de un sabor muy frutado

Changlot real (España): fruto de tamaño medio, se agrupa en racimos. Con contenido graso medio y un aceite caracterizado por ser muy frutal

Hojiblanca (España): Fruto de buen tamaño, bajo contenido graso, puede usarse en verde o negro siendo esta ultima la más utilizada.

Lechin (España): De bajo contenido graso y difícil extractibilidad. Su aceite es frutado con ligero sabor a almendra

Cornicabra (España): De alto contenido graso y buena extractibilidad. Su aceite presenta un sabor frutado y fragante connotaciones suaves de verde, amargo y picante

Empeltre (España): Fruto de tamaño medio, fácil desprendimiento, alto contenido graso y extractibilidad aceptable

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Aceitunas: propiedades beneficiosas para la salud

Las aceitunas son un alimento con un gran valor nutricional, sobre todo las negras, por su mayor maduración.

El 70% corresponde a ácidos grasos mono insaturados, siendo el ácido linolénico (99%) de los ácidos en los que residen gran parte de sus propiedades beneficiosas.

Poseen un contenido adecuado de fibra.

En minerales, las aceitunas aportan un alto contenido de sodio y una menor proporción de hierro y calcio.

Por otro lado, contiene pequeñas cantidades de vitaminas hidrosolubles del grupo B y liposolubles como vitamina E1

Por su composición, las olivas poseen múltiples propiedades que son muy interesantes si queremos cuidarnos:

Propiedades antioxidantes

Las aceitunas son ricas en sustancias antioxidantes las cuales son beneficiosas para la salud, reduciendo el estrés oxidativo en órganos como el cerebro10

 .

Propiedades digestivas

Su contenido en fibra ayuda a poder realizar una digestión adecuada. Las olivas también ejercen un ligero efecto laxante y facilitan el vaciamiento de la vesícula biliar10

 .

En el sistema cardiovascular

Actúan como protector reduciendo los triglicéridos plasmáticos, LDL (colesterol “malo”) y el Colesterol total1

 .

Propiedades anticancerígenas

Posiblemente la acción anticancerígena de la oliva sea debido a su contenido en antioxidantes y ácido oleico, sin embargo, se requieren más estudios al respecto12

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En la gastronomía

Las aceitunas pueden emplearse principalmente de dos maneras: para comerlas encurtidas, sometidas a un baño de sosa caústica y luego conservándolas en salmuera; y para la extracción de aceite de oliva11

 .

Beneficios de las aceitunas, en resumen:

Disminuyen el colesterol y los triglicéridos

Protegen la salud cardiovascular

Mejoran la salud ósea

Contribuyen a reducir el riesgo a padecer cáncer

Retrasan la aparición de arrugas

Reducen la inflamación

Controlan el apetito

Mantienen la piel sana y suave

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