Dos razones para comprender por qué la medicina convencional nunca aliviara la enfermedad crónica

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La enfermedad crónica es un problema gravísimo de salud y puede poner al mundo de rodillas.
De hecho, países como Estados Unidos están sintiendo sus efectos.

Estadísticas en torno a la enfermedad crónica

Desafortunadamente, la medicina convencional no ha logrado tratar adecuadamente este desafío, y la prevalencia de la mayoría de los problemas de salud crónicos sigue aumentando.

Este artículo explora el por qué y esboza un nuevo enfoque para la atención de la salud que podría ser la solución para enfrentar el desafío de la enfermedad crónica.

La enfermedad crónica es el mayor desafío de salud que enfrentamos hoy en día.

Considera las siguientes estadísticas:

Uno de cada dos estadounidenses sufre actualmente de enfermedades crónicas, y uno de cada cuatro tiene múltiples enfermedades crónicas.

La enfermedad crónica es responsable de siete de cada diez muertes cada año.

La tasa de enfermedades crónicas en los niños más que se duplicó entre 1994 y 2006.

El 84 por ciento de los $ 3,8 billones que se gastan en salud en los Estados Unidos cada año se destinan al tratamiento de enfermedades crónicas.

Ciertamente son estadísticas atemorizantes.

La enfermedad crónica si bien es común, pero no es normal

Hemos llegado al punto en que la enfermedad crónica se ha vuelto tan común que creemos que es normal.

Pero hay una gran diferencia entre común y normal.

Incluso en los Estados Unidos, a finales del siglo pasado, las tres principales causas de muerte eran todas enfermedades infecciosas agudas:

Tuberculosis.

Fiebre tifoidea.

Neumonía.

Se podría argumentar que nuestros antepasados ​​recientes no vivieron lo suficiente como para contraer enfermedades crónicas.

Es cierto que nuestra expectativa de vida promedio ha aumentado significativamente durante el siglo pasado.
Sin embargo, también es cierto que enfermedades crónicas como la enfermedad cardíaca, la diabetes y la enfermedad de Alzheimer – que ahora están entre las primeras causas de muerte en los Estados Unidos – son raras en los cazadores-recolectores contemporáneos que han mantenido su dieta y estilo de vida tradicionales.

Como ejemplo, consideremos a Tsimané, una población de cazadores-recolectores y agricultores de subsistencia en Bolivia.

Comen carne, verduras, pescado, fruta, frutos secos y semillas, y algunas plantas almidonadas.

Además:

Caminan un promedio de 17,000 pasos (~ 8 millas) al día.

Pasan mucho tiempo al aire libre.

Duermen el tiempo necesario y no están expuestos a mucha luz artificial por la noche.

En un estudio reciente, los investigadores encontraron que la prevalencia de la aterosclerosis era un 80 por ciento más baja en el Tsimané que en los Estados Unidos.

Casi nueve de cada diez adultos de Tsimané entre las edades de 40 y 94 años tenían arterias limpias y prácticamente no tenían riesgo de enfermedad cardiovascular.

Lo que es más, este estudio incluyó a personas mayores, se calculó que el promedio de 80 años de edad en el grupo de Tsimané tenía la misma edad vascular que un estadounidense a los 50 años. (1)

Las consecuencias de las enfermedades crónicas son profundas

La enfermedad crónica no es un problema mínimo.

Es una plaga insidiosa.

Actuando como cámara lenta, que está explotando a través de las poblaciones occidentales, acortando nuestra vida, afectando nuestra calidad de vida, arruinando nuestro país y amenazando la supervivencia de nuestra especie.

Las consecuencias para los pacientes son dolorosamente obvias.

Considera lo siguiente:

Dos tercios de los estadounidenses tienen sobrepeso y uno de cada tres es obeso. Según un informe reciente, la mitad de los estadounidenses serán obesos en 2030. ( 2 )

La prevalencia del trastorno del espectro autista (TEA) se duplicó con creces entre 2000 y 2010, y no sólo por el aumento de las tasas de detección. ( 3 )

Las tasas de enfermedades autoinmunes se han duplicado o triplicado en los últimos 50 años (dependiendo de qué estimación se mire) y se espera que continúen aumentando bruscamente

Más de la mitad de los adultos toman medicamentos recetados, y el 40 por ciento de los ancianos toman más de cinco medicamentos. ( 4 )

(2, 3, 4)
Son como para pensar que algo está fallando.

Costo de la enfermedad crónica

Más allá de los efectos de las enfermedades crónicas en pacientes individuales y profesionales de la salud, los costos para la sociedad en general son enormes y potencialmente catastróficos:

Los gastos anuales en salud en los Estados Unidos alcanzaron $ 3,8 billones en 2013 -más de $ 10,000 por cada hombre, mujer y niño y alrededor del 24% del PIB.

Si el gasto en salud continúa aumentando a su ritmo actual, Estados Unidos será insolvente (en quiebra) para 2035.

A nivel mundial, se espera que el gasto en enfermedades crónicas llegue a 47 billones de dólares en 2030, una cantidad mayor que el PIB de las seis mayores economías del mundo.

Creo que es bastante acertado decir que la enfermedad crónica está poniendo literalmente el mundo de rodillas, y lo que se ha estado haciendo para resolverlo no está funcionando.

¿Pero, por qué?

Dos razones por las que la medicina convencional falla en el tratamiento de la enfermedad crónica

Hay muchas razones por las que la medicina convencional no ha tratado la epidemia de enfermedades crónicas, pero es vital centrarse en lo que creo que son las dos cuestiones más importantes.

# 1. Paradigma médico equivocado

La medicina convencional evolucionó durante un tiempo en que las enfermedades infecciosas agudas fueron las principales causas de muerte.

La mayoría de los otros problemas que llevaban a las personas al médico eran también agudos, como apendicitis o ataques de la vesícula biliar.

El tratamiento en estos casos era relativamente simple.

Una persona desarrolla neumonía, visita al médico, se le prescribe un antibiótico (una vez que fueron inventados) y se recupera o muere.

Un problema, un médico, un tratamiento.

Hoy las cosas no son tan simples.

El paciente promedio acude al médico no para un problema agudo, sino para una enfermedad crónica.

O en muchos casos, más de una enfermedad crónica!

Las enfermedades crónicas son difíciles de manejar, son caras de tratar, requieren más de un médico y suelen durar toda la vida.

No se prestan a “un problema, un médico, un enfoque de tratamiento” del pasado.

El paradigma médico actual se basa en suprimir síntomas antes que buscar las raíces del problema

Desafortunadamente, la aplicación del paradigma médico convencional al problema moderno de las enfermedades crónicas ha llevado a un sistema que enfatiza la supresión de los síntomas con drogas (y a veces, incluso con cirugía).

En lugar de identificar la causa subyacente del problema.

Por ejemplo, si acudes al médico y descubre que tiene colesterol alto y / o presión arterial alta, te prescribirá un medicamento para reducirlo.

Con instrucciones para que lo tomes durante el resto de tu vida.

Rara vez hay una investigación seria de por qué tu colesterol o presión arterial tienen niveles elevados en primer lugar.

Si consideramos la salud y la enfermedad en un espectro, donde la salud perfecta está en la izquierda y la muerte está en la derecha, la medicina convencional se centra en intervenir en la extrema derecha del espectro.
Si tengo un accidente en un coche, definitivamente quiero ir al hospital!

No digamos un infarto!

La medicina convencional también está adoptando nuevas tecnologías para hacer algunas cosas asombrosas, como restaurar la vista a los ciegos, volver a unir las extremidades y potencialmente combatir el cáncer con nanorobots.

Sin embargo, estos enfoques no son la mejor manera de prevenir y revertir las enfermedades crónicas.

Factores involucrados en las enfermedades crónicas

Estadísticas recientes sugieren que más del 85 por ciento de las enfermedades crónicas son causadas por factores ambientales como la dieta, el comportamiento, las toxinas ambientales y el estilo de vida. (5)

Más específicamente, la enfermedad crónica es el resultado directo de un desajuste entre nuestros genes y la biología, por un lado, y el ambiente moderno, por el otro.

Por ejemplo, en 1980 sólo el 1 por ciento de la población china tenía diabetes.

¡En sólo una generación, la incidencia de la diabetes aumentó en un asombroso 1,160 por ciento ! (6)
¿Qué pasó?

¿Hubo algún tipo de mutación genética masiva en el pueblo chino en los últimos 30 años que causó un brote de diabetes?

Por supuesto que no!

Los cambios genéticos tardan mucho más que eso.

En cambio, durante este período, los chinos cambiaron su dieta tradicional a una dieta industrializada y procesada.

La estrategia es clara: si queremos prevenir y revertir enfermedades crónicas, necesitamos un paradigma médico que:

Reconozca el desajuste entre nuestros genes y nuestro comportamiento y medio ambiente como el principal impulsor de la enfermedad crónica.

Se centre en prevenir e invertir las causas subyacentes de la enfermedad, en lugar de simplemente suprimir los síntomas

Ese sería un paso clave para prevenir la enfermedad crónica.

# 2. Modelo de atención errado

No es sólo el enfoque a las enfermedades crónicas que es inadecuado.

También el modelo de cómo se presta la atención es un problema enorme.

¿Por qué? Por varias razones.

En primer lugar, no está estructurado para apoyar las intervenciones más importantes.

Como ya sabes, las causas primarias de la epidemia de enfermedades crónicas no son genéticas, sino conductuales.

Se reduce a las personas que toman las decisiones equivocadas sobre la dieta, la actividad física, el sueño, el manejo del estrés, etc, una y otra vez, a lo largo de toda una vida.

Esto deja claro que una de las funciones más importantes que deben desempeñar los profesionales de la salud es apoyar a los pacientes en la adopción de cambios positivos de conducta.

# 2.1 Sobrecarga laboral de los médicos de atención primaria

Desafortunadamente, el sistema médico convencional lo hace extremadamente difícil.

La visita media del paciente con un médico de atención primaria dura de 5 a 12 minutos, como máximo.

¿Cuántos pacientes debe atender el médico de atención primaria en promedio al mes?

Si un paciente tiene múltiples enfermedades crónicas, está tomando varios medicamentos y presenta nuevos síntomas, es casi imposible proporcionar atención de calidad durante esa visita de 10 minutos.

Luego de un intercambio breve de información y de la revisión de los medicamentos, apenas hay tiempo suficiente para prescribir un nuevo medicamento para los nuevos síntomas.

No hay tiempo para una discusión detallada acerca de la dieta y los factores estilo de vida que podrían estar afectando al paciente.

Y como el médico tiene que atender cerca de unos 30 pacientes y ya está sobrecargado de trabajo, no hay otro momento o lugar para ese tipo de asesoría.

Incluso si el médico sugiere hacer una dieta o cambios de estilo de vida como el paciente está a punto de salir, ¿Tendrá éxito?

Ahora se acepta ampliamente que el conocimiento no es suficiente para cambiar el comportamiento.

La expectativa es que si el médico le dice a la paciente que cambie su dieta, simplemente lo haga.

Pero en realidad, sabemos que rara vez cambia su dieta.

Los pacientes necesitan mucho apoyo adicional para lograr que los cambios sean exitosos y duraderos.

Es más.
Si el 95 por ciento de la cita se gasta hablando de síntomas y medicamentos y sólo el último 5 por ciento sobre las posibles causas debidas a la dieta, al estilo de vida y las soluciones, ¿Qué crees que tomará el paciente más en serio?

Exacto!

Medidas para tratar la enfermedad crónica

Para tratar verdaderamente las enfermedades crónicas, es necesario un modelo diferente de atención.

Entre otras cosas, este modelo debería:

Hacer posible y fomentar visitas más largas con los pacientes: información más detallada y tiempo necesario para la discusión y apoyo. Las visitas de 10 a 12 minutos pueden ser buenas para prescribir fármacos para los síntomas, pero resultan irremediablemente cortas para tratar realmente la causa de esos síntomas.

Enfatizar la atención colaborativa: donde el médico trabaje con el paciente como un compañero, en lugar de hacerlo en el modelo “experto” que caracteriza nuestro sistema actual. El paciente también debería tener acceso a un equipo de atención que incluya enfermeros / asistentes médicos, nutricionistas, entrenadores de salud y otros proveedores aliados para proporcionar otra capa de atención y más apoyo entre las citas.

Estar al día con la alta tecnología: utilizar la tecnología actual y las prácticas para agilizar y automatizar procesos administrativos engorrosos y reducir los gastos generales, que liberan más tiempo para que los profesionales puedan proporcionar atención de calidad a los pacientes.

Llegados a este punto quisiera hacerte una pregunta.

¿Cómo clasificarías el enfoque de la medicina convencional a las enfermedades crónicas?

Espero que hayas encontrado este artículo útil y me ayudes a compartir en tus redes sociales.

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