Transaminasas

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Transaminasas


Estructura de una transaminasaLas transaminasas (o aminotransferasas) son enzimastransferasas que catalizan la reacción de transferencia del grupo amino (-NH2) de un aminoácido a un α-cetoglutarato (un α-cetoácido). Las transaminasas más conocidas son: 
– Glutamato-oxalacetato transaminasa (GOT), llamada también aspartato aminotransferasa (AST). 
– Glutamato-piruvato transaminasa (GPT), o bien alanina aminotransferasa (ALT).

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Las transaminasas están por todo el organismo. La GOT o AST está en el hígado, miocardio, riñón, encéfalo y musculatura esquelética. La GPT o ALT está presente en concentraciones mucho más elevadas en el hígado que en los demás tejidos. 

La GOT cataliza la siguiente reacción: 

Aspartato + α-Cetoglutarato ⇔ Oxalacetato + Glutamato 

La GPT cataliza esta otra reacción: 

Alanina + α-Cetoglutarato ⇔ Piruvato + Glutamato

Estas enzimas son importantes en la producción de varios aminoácidos, y su medición en sangre se utiliza para diagnosticar y rastrear muchas enfermedades, y en especial para evidenciar la presencia de daño hepático. Sus valores normales se indican en los partes médicos de laboratorio y varían según la metodología analítica adoptada. Un valor elevado de las transaminasas suele ser indicativo de daño en el hígado.

Las transaminasas requieren la coenzima piridoxal-fosfato, que se convierte en piridoxamina en la primera fase de la reacción, cuando un aminoácido es convertido en un ácido ceto. La piridoxamina enlazada a la enzima reacciona con alanina, oxalacetato o alfa-cetoglutarato, dando piruvato, ácido aspártico o ácido glutámico, respectivamente.

Cuando el azúcar en sangre es bajo, el organismo debe romper las proteínas en aminoácidos, a expensas del tejido muscular. La preferencia de las transaminasas del hígado por el oxalacetato o el alfa-cetoglutarato desempeña un papel fundamental en la canalización del nitrógeno desde el metabolismo de los aminoácidos a asparagina y glutarato, para la conversión a urea que sirve como excreción del nitrógeno. Del mismo modo sucede en los músculos, donde el uso del piruvato en la transaminación produce alanina, que es llevada por la corriente sanguínea al hígado. Allí, otras transaminasas regeneran el piruvato, que proporciona un valioso precursor para la gluconeogénesis. Este ciclo de la alanina es análogo al ciclo de Cori, que permite el metabolismo anaerobio en los músculos.

Qué son las transaminasas bajas?

Cuando en una analítica de sangre nos encuentran que tenemos las transaminasas bajas significa que algunos de los tipos de transaminasas en sangre se encuentran disminuidos (esto es, por debajo de lo considerado como normal).

Así, esto ocurre cuando se encuentran por debajo de:

  • Valores normales de GOT (AST): 10-45 U/L en el hombre y 5-31 U/L en la mujer.
  • Valores normales de GPT (ALT): 10-43 U/L en el hombre y 5-36 U/L en la mujer.

Por tanto, cualquier valor por debajo de estos niveles puede indicar la existencia de algún problema de salud. Por ello, es muy útil descubrir cuáles son las posibles causas de las transaminasas bajas

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