Los microbios intestinales son pequeños sensores de su salud general

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salud-general.jpg”>La cantidad de estudios que han encontrado un vínculo entre una enfermedad y una composición específica del microbioma intestinal parece ser cada vez mayor. Hasta hace poco, sin embargo, casi todos estos estudios han analizado enfermedades aisladas en forma aislada. Pero la mayoría de la gente tiende a tener más de una queja de salud a la vez: “comorbilidades”, en lenguaje médico.

Para nuestro último estudio , publicado en Nature Communications, estudiamos la composición del microbio intestinal en una variedad de enfermedades. Lo que encontramos nos sorprendió. El tipo de microbios (como Enterobacteriaceae ) que aumentó en una enfermedad aumentó en casi todas las 38 enfermedades estudiadas. Además, algunos microbios que podrían considerarse “microbios intestinales sanos” se redujeron en las 38 enfermedades estudiadas.

Utilizamos datos de la cohorte TwinsUK, un grupo único de gemelos británicos mayores que compartieron su historial de salud y muchas muestras biológicas durante más de 25 años. Son voluntarios que, como todos los que hemos vivido un tiempo, han acumulado problemas de salud con el tiempo: el 96% de los 2.700 que han donado muestras de heces tienen uno o más problemas de salud.

El hallazgo más sorprendente de nuestro análisis fue que los microbios no eran específicos de enfermedades individuales, sino más bien del estado general de salud. Desde una perspectiva biológica, esto tiene sentido. El entorno que le gusta a cada error es bastante específico; cualquier cosa que lo altere, aunque sea levemente, significa que algunos errores sensibles no sobrevivirán.

Por ejemplo, el colon es un entorno sorprendentemente bajo en oxígeno (anaeróbico). Muchas enfermedades causan inflamación de bajo nivel, lo que significa que se abren pequeños vasos sanguíneos y que los glóbulos blancos se desplazan hacia los tejidos, incluso en el intestino. Las células blancas usan oxígeno como arma, por lo que aumentan los niveles de oxígeno en el colon. Esto puede ser tóxico para las bacterias intestinales normales, que evolucionaron para condiciones estrictamente anaeróbicas. Un ejemplo es el error amistoso (aunque aterrador) Faecalibacteria Prausnitsii que se aniquila en presencia de casi cualquier enfermedad.

Todavía no se conoce el efecto en cadena que la pérdida de estos microbios amigables tiene sobre la salud de una persona. Pueden simplemente ser marcadores de buena salud, o pueden contribuir activamente a una buena salud. Si contribuyen a una buena salud, los médicos necesitarán intervenir temprano en el proceso de la enfermedad para mantener vivos a los insectos amistosos. Esto podría implicar tomar prebióticos (alimento para los insectos amigables) y probióticos, uno al lado del otro.

En el futuro, es posible que los investigadores encuentren la manera de aislar las bacterias intestinales sanas y hacerlas crecer fuera de su intestino. Una vez que haya crecido lo suficiente, podrían reintroducirse en su intestino para mejorar su salud. Es más probable que una combinación personalizada de bacterias intestinales sanas sobreviva en su intestino que un implante aleatorio de cualquier bacteria buena.

Cuidado en la comunidad

Una familia de bacterias que aumentó en todas las enfermedades que observamos fue Enterobacteriaceae . Estas bacterias están adaptadas para sobrevivir en ambientes con mayor oxígeno que el colon normal, e incluyen bacterias, como E. coli , que pueden enfermarlo gravemente. También albergan un gran número de genes resistentes a los antibióticos.

E. coli puede sobrevivir en ambientes con mayor oxígeno que el colon normal. CDC / Janice Haney Carr

Las bacterias pueden pasar genes especiales entre sí ( transferencia horizontal de genes ) para sobrevivir a un ataque de antibióticos. Entonces, si resulta que las bacterias que portan estos genes también se encuentran en personas con enfermedades múltiples, eso hace una diferencia en la forma en que brindamos atención segura y efectiva a los pacientes mientras se mantiene el control de la infección. Por ejemplo, juntar a un grupo de personas vulnerables en un hospital probablemente genere más oportunidades para que evolucionen cepas virulentas de bacterias. Es posible que tengamos que invertir más para tratar a las personas de forma segura en sus propios hogares.

Sensores de errores y censo de errores

Nuestros hallazgos sugieren que todos podemos beneficiarnos de ser más conscientes de lo que llevamos dentro de nosotros. Específicamente, sugiere dos cosas.

Uno, los insectos son buenos sensores de nuestra salud general. Por lo tanto, en el futuro, es posible que deseemos considerar pruebas de poo de venta libre para controlar nuestra salud general. Una advertencia temprana, como un chapuzón en los errores anaeróbicos, podría ayudarnos a evitar el paso. Las pruebas posteriores podrían decirnos si alguna de las medidas que hemos tomado está funcionando. Si no, podemos cambiar el rumbo.

Dos, deberíamos hacer un censo regular de los errores dentro de nosotros, especialmente aquellos asociados con genes resistentes a los antibióticos. La ciencia aún está en su infancia, pero saber dónde estamos con estos tipos puede ayudar a preservar los antibióticos cuando realmente los necesitamos.

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