Mentol, principio activo de la hierbabuena

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Mentol, principio activo de la hierbabuena

Descubre en el siguiente artículo, qué es mentol, para qué sirve la menta como planta medicinal y de qué forma puedes utilizarla para aprovechar sus beneficios curativos.

Mentol, principio activo de la hierbabuenaDescubre en el siguiente artículo, qué es mentol, para qué sirve la menta como planta medicinal y de qué forma puedes utilizarla para aprovechar sus beneficios curativos.

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La planta menta posee muchas propiedades curativas, pero los cristales que se extraen de dicha planta, poseen beneficios diferentes. Conócelos a continuación y descubre qué afecciones puedes tratar.

Lee también: Usos medicinales y aplicaciones curativas de la hierbabuena

Qué es el mentol

El mentol es el principio activo de la menta o planta hierbabuena. Este componente corresponde a un alcohol secundario saturado, al cual se le atribuyen muchas de las propiedades de la hierbabuena.

El mentol tiene consistencia cerosa, clara o de color blanco. Es sólido a temperatura ambiente y se funde ligeramente con calor.

El mentol es insoluble en agua  soluble en alcohol y éter. Es un compuesto orgánico y puede obtenerse de la naturaleza así como también de forma sintética.

Para qué sirve el mentol

Estas son las propiedades y usos principales por las cuales se extraen los cristales de mentol:

  • Analgésico. El mentol puede actuar sobre los nervios que provocan la sensación de dolor, otorgando las propiedades analgésicas que se le atribuyen a la menta verde.
  • Anticolesteromiante y depurativo. Dentro de la composición de la hierbabuena también se encuentran carotenos, los cuales pueden actuar como antioxidantes y flavonoides. A estos últimos se le atribuyen muchas propiedades medicinales, desde antioxidante, depurativo, anticolesterolemiante y anticancerígeno, que no corresponden a propiedades de la menta, porque estas sustancias no son tan abundantes dentro de su composición.
  • Antioxidante. La hierbabuena también contiene limoneno y mentona, además de taninos, los cuales son considerados excelentes antioxidantes. La planta de hierbabuena es rica además, en ácidos acético, ascórbico y cafeico.

Usos del mentol cristalizado

Los cristales de mentol se extraen de la menta a travès de un proceso de enfriamiento muy lento.Debido a la gran cantidad de propiedades del mentol, se los suele utilizar como ingrediente en una diversidad de productos medicinales o estéticos:

  • Aceite de menta antinflamatorio
  • Medicamentos para herpes labial
  • Ungüentos para dolores musculares
  • Ungüentos para congestión nasal
  • Cremas para la picazón
  • Enjuagues bucales
  • Cremas para hongos

Otros componentes de la planta de menta

Además del mentol, la planta menta posee los siguientes ácidos:

  • Ácido salicílico
  • Ácido butírico
  • Ácido acético
  • Ácido palmítico
  • Flavonoides

Además de las siguientes sales minerales:

  • Calcio
  • Potasio
  • Fósforo

 

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