Enfermedades del hígado – Que son, cuales son, síntomas, tratamiento

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Las enfermedades del hígado son provocadas por cualquier alteración de la función hepática que causa enfermedad. El hígado es responsable de muchas funciones importantes dentro del cuerpo y si enferma puede causar un daño significativo al cuerpo.

También se conoce como enfermedad hepática que es un término amplio que cubre todos los problemas potenciales que hacen que el hígado no cumpla sus funciones designadas. Por lo general tiene que fallar más del 75% del tejido hepático antes de que ocurra una disminución en la función.

El hígado es el órgano sólido más grande del cuerpo y se encuentra en la parte superior derecha del abdomen protegido por la caja torácica. Tiene dos lóbulos principales que están formados por pequeños lóbulos. Las células hepáticas tienen dos fuentes diferentes de suministro de sangre que son la arteria hepática que suministra sangre rica en oxígeno que se bombea desde el corazón, mientras que la vena porta suministra nutrientes desde el intestino y el bazo.

Normalmente, las venas devuelven sangre del cuerpo al corazón, pero la vena porta permite que los nutrientes y químicos del sistema digestivo entren al hígado para procesar y filtrar antes de entrar en la circulación general. La vena porta también suministra de manera eficiente los químicos y proteínas que las células hepáticas necesitan para producir las proteínas, el colesterol y el glucógeno necesarios para las actividades corporales normales.

Como parte de su función, el hígado produce bilis que contiene entre otras sustancias, agua, químicos y ácidos biliares que se almacena en la vesícula biliar y cuando los alimentos entran en el duodeno se secreta para ayudar en la digestión de los alimentos.

El hígado es el único órgano del cuerpo que puede reemplazar fácilmente las células dañadas, pero si se pierden suficientes células, es posible que el hígado no pueda satisfacer las necesidades del cuerpo.

Causas de la enfermedades del hígado

El hígado puede enfermar por múltiples causas:

Las células pueden inflamarse como en la hepatitis.

El flujo biliar puede obstruirse como en la colestasis.

Los triglicéridos de colesterol pueden acumularse como en la esteatosis.

El flujo sanguíneo al hígado puede estar comprometido.

El tejido hepático puede ser dañado por químicos y minerales o células cancerosas.

Síntomas de las enfermedades del hígado

Los síntomas de las enfermedades del hígado mas habituales son:

Nauseas

Vomitos

Dolor abdominal en el cuadrante superior derecho

Ictericia – La piel se vuelve amarilla debido a las elevadas concentraciones de bilirrubina.

Fatiga

Debilidad

Pérdida de peso.

Sin embargo, debido a que hay una variedad de enfermedades del higado los síntomas tienden a ser específicos para esa enfermedad hasta que se presenta la enfermedad hepática de etapa tardía y la insuficiencia hepática.

Síntomas de enfermedades del hígado debido a ciertas enfermedades:

Cálculos biliares – puede experimentar dolor en la parte superior derecha del abdomen y vómito después de comer una comida grasa. Si la vesícula biliar se infecta, se puede presentar fiebre.

Enfermedad de Gilbert – no tiene síntomas y es un hallazgo en un examen de sangre.

Cirrosis – Desarrollarán síntomas progresivos a medida que el hígado falla. Algunos síntomas están directamente relacionados con la incapacidad del hígado para metabolizar los productos de desecho del cuerpo. Otros reflejan el fracaso del hígado en la fabricación de proteínas necesarias para el funcionamiento corporal y pueden afectar la función de la coagulación sanguínea, las características sexuales secundarias y la función cerebral.

Los síntomas de cirrosis hepática incluyen:

pueden producirse moretones fácilmente

Picor

Agrandamiento de las mamas

impotencia

confusión y letargo

ascitis

Desgaste muscular puede ocurrir debido a la reducción de la producción de proteínas.

Cuándo ir al medico

La aparición de una enfermedad hepática es gradual generalmente y no hay ningún síntoma específico que lleve a buscar atención médica. La fatiga, la debilidad y la pérdida de peso que no se pueda explicar deben ser evaluadas por un médico.

La ictericia o piel amarilla nunca es normal y debe ser evaluada por un profesional de la salud.

La fiebre persistente, los vómitos y el dolor abdominal también deben ser evaluados lo antes posible.

La sobredosis de analgésicos puede causar insuficiencia hepática aguda y requiere evaluación y tratamiento de emergencia en unas pocas horas. La sobredosis puede llevar a insuficiencia hepática. Los síntomas sólo ocurren después de que se ha producido un daño hepático potencial.

Enfermedades del hígado

Son muchas las enfermedades del hígado que pueden desarrollarse en el cuerpo:

Cirrosis

La cirrosis es una etapa tardía de la enfermedad hepática. La cicatrización del hígado y la pérdida de las células hepáticas funcionales hacen que el hígado falle. Es necesario dañar cantidades significativas de células hepáticas antes de que el órgano no funcione.

El abuso de alcohol es la causa más común de enfermedad hepática ya que es tóxico para las células del hígado y puede causar inflamación hepática, conocida como hepatitis alcohólica. Si hay abuso crónico se produce la acumulación de grasa en las células del hígado que afectan su capacidad para funcionar.

Enfermedad hepática inducida por medicamentos

Las células hepáticas pueden inflamarse temporalmente o dañarse permanentemente por la exposición a medicamentos o drogas. Algunos medicamentos o drogas requieren una sobredosis para causar una lesión hepática mientras que otros pueden causar el daño incluso cuando se toman en la dosis apropiada.

Tomar cantidades excesivas de analgesicos puede causar insuficiencia hepática por la cual existen etiquetas de advertencia en muchos medicamentos para limitar el número de pastillas que se deben tomar en un día. Para los pacientes con enfermedad hepática subyacente o aquellos que abusan del alcohol, ese límite diario es más bajo y el acetaminofeno puede estar contraindicado en esas personas.

Las estatinas o la niacina son medicamentos comúnmente recetados para controlar los niveles elevados de colesterol en la sangre. Incluso cuando se toma en la dosis prescrita, la inflamación hepática puede ocurrir. Esta inflamación se puede detectar mediante exámenes de sangre y al detener el consumo se recupera la función hepática normal.

Existen muchos otros medicamentos que pueden causar inflamación hepática, la mayoría de los cuales se resolverán cuando se detenga el medicamento. Éstos incluyen antibióticos como la amoxicilina y ácido clavulánico o la tetraciclina. El metotrexato para tratar trastornos autoinmunitarios puede provocarlo como un efecto secundario procovando cirrosis.

Hepatitis

El término hepatitis significa inflamación y las células hepáticas pueden inflamarse debido a la infección.

Hepatitis A

Es una infección viral que se propaga principalmente a través de la vía fecal oral cuando se ingieren pequeñas cantidades de materia fecal infectada. La hepatitis A causa una inflamación aguda del hígado que generalmente se resuelve espontáneamente. La vacuna puede prevenir esta infección. Lavarse las manos minuciosamente, especialmente cuando se preparan los alimentos, es la mejor manera de prevenir la propagación de la hepatitis A.

Hepatitis B

Se contagia por la exposición a fluidos corporales y puede causar una infección aguda, pero también puede progresar hasta causar una hepatitis crónica que puede llevar a cirrosis y cáncer de hígado. La vacuna contra la hepatitis B puede prevenir esta infección.

Hepatitis C

La hepatitis C se contagia por la exposición a fluidos corporales y cuando se cronifica puede llevar a cirrosis y cáncer de hígado. Hay medicamentos más nuevos disponibles para tratar y potencialmente curar la Hepatitis C.

Hepatitis D

Es un virus que requiere una infección concomitante con la hepatitis B para sobrevivir, y se propaga a través de la exposición a fluidos corporales.

Hepatitis E

Es un virus que se propaga a través de la exposición a alimentos y agua contaminados.

Otros virus

Otros virus también pueden causar inflamación hepática o hepatitis como parte del grupo de síntomas. Las infecciones virales con mononucleosis infecciosa como el virus de Epstein Barr, adenovirus y citomegalovirus pueden inflamar el hígado. Las infecciones no virales como la toxoplasmosis son causas menos comunes.

Higado graso

La esteatohepatitis o hígado graso describe la acumulación de grasa dentro del hígado que puede causar inflamación del hígado y una disminución gradual en la función hepática.

Hemocromatosis

La hemacromatosis es un trastorno metabólico que lleva a acumulaciones anormalmente elevadas de hierro en el cuerpo. El exceso de hierro puede acumularse en los tejidos del hígado, páncreas y corazón y puede llevar a inflamación, cirrosis, cáncer de hígado e insuficiencia hepática. Es una enfermedad hereditaria.

Enfermedad de Wilson

La enfermedad de Wilson es otra enfermedad hereditaria que afecta la capacidad del cuerpo para metabolizar el cobre y puede llevar a cirrosis e insuficiencia hepática.

Enfermedad de Gilbert

En esta enfermedad hay una anomalía en el metabolismo de la bilirrubina en el hígado. Es una enfermedad común que afecta hasta el 7% de la población en la que ni hay síntomas y generalmente se diagnostica incidentalmente cuando se encuentra un nivel elevado de bilirrubina en los exámenes de sangre. Es una condición benigna y no requiere tratamiento.

Cáncer de hígado

Los cánceres de hígado surgen de las estructuras y células hepáticas como el carcinoma hepatocelular y el colangiocarcinoma.

El cáncer metastásico secundario comienza en otro órgano y se disemina al hígado, generalmente a través del torrente sanguíneo. Los cánceres comunes que se diseminan al hígado comienzan en el pulmón, mama, intestino grueso, estómago y páncreas. La leucemia y el linfoma de Hodgkin también pueden comprometer el hígado.

Síndrome de Budd Chiari

Es una enfermedad en la cual se forman coágulos sanguíneos en la vena hepática y evita que la sangre salga del hígado aumentando la presión dentro de los vasos sanguíneos del hígado que puede causar que las células hepáticas mueran y llevar a cirrosis e insuficiencia hepática. Las causas del síndrome de Budd Chiari incluyen policitemia, enfermedad intestinal inflamatoria, anemia drepanocítica y embarazo.

Insuficiencia cardíaca congestiva

En la que una función cardíaca deficiente hace que el líquido y la sangre se acumulen en las grandes venas del cuerpo, puede causar inflamación e inflamación del hígado.

Obstrucción biliar

Normalmente, la bilis fluye desde el hígado hacia la vesícula biliar y finalmente hacia el intestino para ayudar con la digestión de los alimentos. Si el flujo biliar se obstruye, puede causar inflamación dentro del hígado. Con mayor frecuencia, los cálculos biliares pueden causar una obstrucción de los conductos que drenan la bilis del hígado.

Las anomalías de la abertura del conducto biliar en el intestino delgado pueden llevar a anomalías en el flujo biliar. El esfínter de Oddi actúa como una válvula que permite que la bilis fluya desde el conducto biliar común hacia el intestino.

Complicaciones provocadas por las enfermedades del hígado

Dado que el hígado es responsable de las funciones que afectan a tantos otros órganos del cuerpo, la enfermedad y el fracaso hepático pueden causar complicaciones como:

Encefalopatía hepática

El aumento de los niveles de amoníaco debido a la incapacidad del hígado para procesar y metabolizar proteínas en la dieta puede causar confusión, letargo y coma.

Sangrado anormal

El hígado es responsable de fabricar factores de coagulación sanguínea. La disminución de la función hepática puede causar un mayor riesgo de sangrado en el cuerpo.

Síntesis o fabricación de proteínas

Las proteínas producidas en el hígado son los componentes básicos de la función corporal. La falta de proteína afecta muchas funciones corporales.

Hipertensión portal

El daño al tejido hepático puede aumentar la presión dentro de los vasos sanguíneos en el hígado y afectar negativamente el flujo sanguíneo a otros órganos causando inflamación del bazo y el desarrollo de várices o venas inflamadas en el tracto gastrointestinal, desde el esófago y el estómago hasta el ano.

Tratamiento de las enfermedades del hígado

Para el tratamiento de las enfermedades del hígado se requiere el diagnóstico preciso precisando una historia clínica y un examen físico realizado por un medico. A veces la historia clínica es difícil especialmente en pacientes que abusan del alcohol ya que tienden a minimizar su consumo.

La enfermedad hepática puede tener hallazgos físicos que afectan casi todos los sistemas del cuerpo, incluyendo el corazón, pulmones, abdomen, piel, cerebro y función cognitiva, y otras partes del sistema nervioso. El examen físico a menudo requiere la evaluación de todo el cuerpo.

Cada enfermedad hepática tendrá su propio tratamiento específico. Excepto por la enfermedad de cálculos biliares y algunas infecciones virales como la hepatitis A, C y la mononucleosis infecciosa, la mayoría de las enfermedades hepáticas se controlan y no se curan.

La enfermedad hepática puede progresar a cirrosis e insuficiencia hepática. Las complicaciones asociadas pueden incluir un mayor riesgo de hemorragia e infección, desnutrición y pérdida de peso y disminución de la función cognitiva.

Algunas enfermedades hepáticas están asociadas con un mayor riesgo de desarrollar cáncer hepático. Otras enfermedades pueden necesitar atención médica a largo plazo para controlar y minimizar las consecuencias de su enfermedad.

La hepatitis A requiere cuidados para mantener la hidratación mientras el sistema inmunológico del cuerpo combate y resuelve la infección.

Los pacientes con cálculos biliares pueden requerir cirugía para extirpar la vesícula biliar.

En pacientes con cirrosis y enfermedad terminal se pueden requerir medicamentos para controlar la cantidad de proteína absorbida en la dieta. El hígado afectado por la cirrosis puede no ser capaz de metabolizar los productos de desecho, resultando en niveles elevados de amoníaco y se requiera una dieta baja en sodio y diuréticos para minimizar la retención de agua.

En aquellos pacientes con grandes cantidades de líquido ascitésico el exceso de líquido puede tener que ser eliminado ocasionalmente con una jeringa usando anestesia local, se inserta una aguja a través de la pared abdominal y se extrae el líquido. El líquido de ascitis puede infectarse espontáneamente y la paracentesis también se puede utilizar como prueba diagnóstica para buscar una infección.

El trasplante de hígado es la opción final para los pacientes cuyos hígados han fallado.

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