¿Debemos tener miedo del teflón?

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Primero trató el tema del bisfenol A (BPA), mas tarde el del azúcar, y en este momento la cineasta Stephanie Soechtig se ocupa del teflón, esa componente química que cubre gran parte de la ollas y sartenes antiadherentes.

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En su último documental, “El diablo que sabemos”, que debutó en el Festival de Cine de Sundance esta semana, Soechtig estudia lo perjudicial que es el teflón para nuestra salud. Introducido por vez primera para su consumo en 1945 por la Corporación DuPont, el teflón fue anunciado como algo que hacía la vida más fácil. “Su creía que rescataría a las mujeres de las tareas de la cocina: ¡No tienes que estar fregando las sartenes todo el día”, explica Soechtig.

Así que el teflón pasaría a ser una componente omnipresente, una componente que se encuentra presente en el 99,7% de los estadounidenses. ¿Y por qué supone un inconveniente? Sólo basta con mirar a Parkersburg, West Virginia, la ciudad donde DuPont tenía su sede central. Cientos de habitantes de la ciudad que estuvieron expuestos a esta componente química, además conocida como C-8 o PFOA, por estar presente en el agua potable, sufrieron las efectos, con dolencias tales como el cáncer, deformaciones faciales al nacer o inmunodeficiencia. El pasado mes de febrero, la Corporación se vio forzada a pagar 670,7 millones de dólares a 3.550 demandantes cuyo agua había sido contaminada, aunque la empresa jamás ha reconocido haber cometido ningún delito. (La Empresa forma parte en este momento a Dow Chemical Co., que no contestó a nuestras solicitudes de hacer comentarios).

A pesar del acuerdo en la demanda colectiva, los productos químicos perfluorados como el C-8 siguen apareciendo en nuestros utensilios de cocina – sólo que con distintos nombres. Soechtig no es ajena a este tipo de polémica: en 2009, su película “Tapped”, que examinaba nuestras botellas de agua de plástico potencialmente peligrosas, y “Fed Up”, del año 2014, que investigó el vínculo entre la industria de alimentos procesados y la obesidad. En mayo, un juez desestimó una demanda de 12 millones de dólares dirigida contra la cineasta y creadora Katie Couric por el documental de Sandy Hook de 2016,”Under the Gun”, en el que la Liga de Defensa Ciudadana de Virginia sintió que estaba injustamente tratada en el tema del control de armas.

El teflón está presente en utensilios de cocina, ropa y accesorios, productos textiles e industriales, productos para el atención personal, envoltura de hornos pirolíticos, prendas impermeables y tejidos repelentes, sellamiento en fontanería, productos eléctricos y electrónicos…Es el ingrediente principal del GoreTex,cajas de pizzas, bolsas de palomitas para microondas, ropas y alfombras…

Unas horas anteriormente de que “The Devil We Know” fuera presentado a los asistentes al festival, hablamos con Soechtig sobre su último documental y por qué considera que debemos tener más en cuenta aquello que comemos.

Lo primero es lo primero: ¿Qué es el teflón?

Si es antiadherente, es teflón. Hay toda una categoría de sustancias químicas llamadas sustancias químicas perfluoradas, y el C8 (o PFOA) es sólo una de esas sustancias químicas perfluoradas. Pero si usted recuerda, es impermeable, a evidencia de manchas o antiadherente, pero es uno de estos productos químicos que usted debe prevenir. Y no sólo en cacerolas. Está en las alfombras donde sus descendientes se arrastran. Está en los envoltorios de comida rápida. Está en el hilo dental. Porque no hay nadie que diga: “Estas cosas poseen que cumplir con un criterio de seguridad”, están permitidas legalmente en el mercado. Y eso me parece exasperante. Siempre he sido así, inclusive desde la secundaria.

El Teflon® (además conocido como Teflón) es la marca comercial

de la empresa DuPont del politetrafluoretileno (PTFE)

que es un polímero parecido al polietileno, en el que los átomos

de hidrógeno han sido sustituidos por átomos flúor (es un fluoropolimero). 
 El PTFE (y los fluoropolímeros en general) fue descubierto

por casualidad por un trabajador de DuPont,

Roy J. Plunkett, en 1938. Incluso 1945 no se patentó con el nombre de Teflon.

¿A qué alude?

Verdaderamente no me gusta ser víctima de las grandes compañias o de la carencia de regulaciones. Así que eso siempre me apasiona:“¿Sabe que esto le está pasando a usted, es perfectamente legal y si todos hablamos, las cosas pueden sustituir?”. Me gusta gritar en el momento que las grandes compañias o el gobierno nos están jodiendo.

¿Cómo se interesó por el teflón?

Leí algunos artículos al respecto, y para ser honesta, había estado buscando una figura de contar la cronica de la contaminación química desde mi primera película,”Tapped”. Y fue entonces en el momento que me enteré de que los productos químicos letales son considerados inofensivos incluso que se demuestre su toxicidad y la responsabilidad de comprobarlo recae en los ciudadanos.

Así que las dos cosas que verdaderamente me interesaban era que este articulo químico estaba en el 99.7% de nuestros torrentes sanguíneos y que era una cronica muy personal. Me encanta el plan de inspirar a la gente para que actúe. Siento que todos somos tan complacientes y siempre pensamos que alguien más debe aclarar el inconveniente, o que no podríamos hacer nada de todos modos. Esperaba que pudiera ser una cronica esperanzadora en vez de sólo pesadumbre y pesimismo.

Pero resulta algo abrumador, pensando en todos los productos que existen por ahí que son potencialmente dañinos para nosotros.

Creo que la gente se siente tan abrumada que sencillamente desiste, pero no puedes hacer eso, por el bien de tus hijos. Tenemos una obligación con ellos. La gente de Parkersburg no puede darse por vencida. Es cierto, no puedes encargarte de todo lo que existen ahí fuera. Tienes que elegir lo que te apasiona. Pero creo que en el momento que se trata de cosas que estás metiendo en tu cuerpo y ingiriendo y consumiendo, eso debería ser una prioridad. Verdaderamente debería ser una prioridad máxima de nuestro gobierno. Para que se produzca el cambio será imprescindible un esfuerzo concertado de las personas. En el momento que se mira el efecto de “Blackfish” o “Una verdad incómoda” – las Grandes compañias velozmente respondieron. Todos los días votamos con los productos que compramos.

Cierto, y lo interesante es que esto está ahí fuera – el acuerdo de DuPont salió en todas las noticias. ¿Estima que estamos haciendo la vision gorda sobre este tema?

Creo que existen una idea generalizada de que si está en los estantes de los supermercados, es que entonces es seguro. Creo que la gente estima que alguien nos está cuidando. Esto es Estados Unidos, esta agua es segura si la abro – esta crema es segura si la pongo en mi dermis. Creo que la gente se sorprende en el momento que descubre que no, que nadie nos está cuidando. La regulación química en este país es desastrosa.

¿Siempre ha sido muy cautelosa con lo que consume?

Soy muy consciente de ello. Estaba embarazada mientras hacíamos esta película, y alguien me preguntó:”¿Te ha afectado todo lo que hiciste?”. Pero no, porque desde entonces he estado utilizando botellas de acero inoxidable y cocinando en sartenes de hierro fundido. Así que sí, soy esa chica. Etiquetaré algunas botellas y diré a mis amigos: “Esa botella de Nalgene que estás utilizando quizá tenga BPA (bisfenol A)”. Lo estoy pasando muy bien.

¿Se trata verdaderamente de un inconveniente que se extiende más allá de Parkersburg, donde el articulo químico se vertía en grandes dosis en el suministro de agua de la población?

El PFOA ha sido detectado en 6 millones de suministros de agua potable. Está en Milán, los Naciones Bajos, China. Lo han hallado en los osos polares. Esta no es una cronica sobre Parkersburg. Esta es una cronica sobre usted y yo.

Bien, entonces si uno estaba interesado en prevenir los productos químicos antiadherentes, ¿cuál es el programa de acción?

Si usted está de compras y ya no sabe qué comprar, un vasto recurso es el Grupo de Trabajo Ambiental. Mi familia, personalmente, hemos cambiado a cazuelas de hierro fundido. Siempre pensé en el teflón como presente en las sartenes, lo cual es tan irritante y equívoco. asimismo, si usted es miembro del sitio web de Williams-Sonoma, todo dice “libre de PFOA”, pero hay miles de otros productos químicos que lo están reemplazando”.

Si no exigimos cambios, nadie va a sustituir las cosas. Si decimos que ya no vamos a comprar este articulo, lo cambiarán. Van a satisfacer la demanda de sus clientes. Representa un poquito de incomodidad: tal vez tus huevos se van a pegar a tu sartén un poquito. Pero precisamos enviar este mensaje de que no lo vamos a aguantar más.

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