Cualidades del Algarrobo, árbol del que se consigue la harina de algarroba

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Algarrobo, árbol del que se consigue la conocida harina de algarroba, un ingrediente muy usado tradicionalmente por su alto valor nutricional y sus cualidades y utilidades para la salud. Más hace poco el algarrobo ha vuelto a cobrar protagonismo porque se emplea en recetas de cocinadulces para sustituir el cacao.

Para que conozcas a fondo el algarrobo y la harina de algarroba que se consigue de sus semillas, en este artículo te contamos todo lo que precisas conocer sobre este árbol y sobre sus cualidades y utilidades para la salud y cómo usar la harina de algarroba en recetas de cocina.

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¿Qué es el Algarrobo?

El algarrobo, cuyo nombre investigador es Ceratonia siliqua, es un árbol que crece primordialmente en la región Mediterránea. Este árbol puede alcanzar alturas de hasta 10 metros, sus hojas perennes de color verde oscuro poseen una longitud de entre 10 y 20 cm de largo y cuenta con pequeñas flores rojas, poco vistosas y sin pétalos.

El árbol del algarrobo forma parte a la familia botánica de las leguminosas, igual que diferentes legumbres como los garbanzos, las lentejas, las alubias o porotostamarindoguisantes o arvejashabasjudías verdes o ejotescacahuetes o maní, etc.

Su fruto es llamado algarroba, consta de una vaina comestible de color castaño oscuro la cual rodea a las semillas. Éstas semillas pueden permanecer viables durante largo tiempo, soportando los procesos digestivos y tambien en menor medida, al fuego. En el momento que se muelen las semillas del algarrobo se consigue la harina de algarroba.

El algarrobo es un árbol con gran resistencia que puede soportar inclusive circunstancias de sequía, esto es debido a sus hondas raíces que captan la humedad. Pero esto viene acompañado de un aumento lento (empieza a dar frutos solo 7 – 10 años despues de ser sembrado); en cambio, en el momento que empiezan las cosechas, estas suelen ser muy productivas.

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Algarrobo, ingredientes y principios activos

Los ingredientes principales que el algarrobo posee para ofrecernos, están en sus vainas (que poseen las semillas) y en sus hojas. La semilla tiene un contenido de azúcares (glucosa, sacarosa, fructosa), pectina, proteínas, grasas, ácido benzoico, ácido fórmico, mucílago y taninos.

Los frutos son ricos en una goma vegetal con galactomanano (biopolímeros con polisacáridos utilizados ampliamente como espesantes en la comida), esta goma es llamada goma de garrofín.

La harina creada a partir de sus frutos cuenta con una buena cantidad de proteínas de origen vegetal, (de hecho, tiene con los 9 aminoácidos vitales, siendo ligeramente más menguado el contenido en lisina), vitamina A, vitaminas del grupo B (B1, B2, B3, B6, B9), vitamina C, colina y vitamina E. asimismo es una rica fuente de minerales como el potasio, magnesio, hierro, fósforo, zinc, calcio, selenio y yodo; al final no se puede olvidar su considerable cantidad de fibra.

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Algarroba, cualidades nutricionales

La algarroba una buena fuente energética, debido a su aporte en carbohidratos. Por cada 100 gramos de haria de algarroba ésta nos proporciona: 49 gramos de carbohidratos, 40 gramos de fibra, 4.6 gramos de proteína y 0.7 gramos de grasa. En cuanto a las calorías, 100 gramos de harina de algarroba poseen 220 kcal.

Hay que distinguir el alto aporte de fibra de la algarroba y la acción saciante de ésta. igualmente es un buen laxante y un alimento que nos colabora a evitar o luchar el estreñimiento.

Otro beneficio de las cualidades de la algarroba es que colabora a reducir la absorción de lípidos y glúcidos y reducir los niveles de azúcar en sangre, debido de nuevo a su aporte en fibra.

Notable además es distinguir el contenido de polifenoles de la algarroba.

asimismo hay que resaltar que la algarroba cuenta además con cualidades antiinflamatoria, antimicrobiana, analgésica, prebiótica, antiulcerosa, antioxidante y diurética.

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Utilidades y usos del Algarrobo

La harina de algarroba es muy eficaz como cura natural antidiarreico, debido a la acción astringente de sus taninos; esto es sobre todo notorio en infecciones bacterianas o parasitarias. Otro efecto benéfico del algarrobo, es la cualidad prebiótica de las fibras de su fruto, con lo cual ayudan el crecimiento de flora bacteriana o microbiota saludable, algo de esencial importanci para tener un buen estado de salud general. Lee más sobre la importancia de los prebióticos y probióticos.

La acción digestiva de la algarroba resulta sobre todo util para las personas que padecen de dificultades digestivos y/o úlcera gastroduodenal.

La algarroba es un defensor de la mucosa gastrointestinal y regulador del trafico; por lo cual puede tener efecto antidiarreico y además, como comentábamos con anterioridad, puede contribuir a normalizar los sucesos de estreñimiento.

Una ventaja del uso de harina de algarroba en lugar del cacao en polvo es que la algarroba no presenta ingredientes desencadenantes de migrañas, algo muy notable para personas que padecen de este tipo de dolor de cabeza.

La harina de algarroba además es muy recomendable para proteger de la salud ósea. Esto es debido a su alto aporte de fósforo y calcio; tambien, de otros minerales y oligoelementos valiosos para los huesos tales como el magnesio, el potasio y el boro.

Otro efecto interesante que posee el fruto del algarrobo es el de disminuir los niveles de colesterol; esto debido a que sus fibras reducen la absorción del mismo a nivel intestinal para mas tarde arrastrarlo y eliminarlo por medio de las heces.

Este gran alimento nos defiende del ataque de los radicales libres y colabora a retrasar el vejezde nuestro cuerpo debido a su aporte en ingredientes antioxidantes.

La algarroba se puede utilizar en repostería y recetas dulces y puede ser mejor tolerada que otros componentes ricos en azúcares debido a que su contenido en fibra disminuye los picos de azúcar en sangre. Esta puede ser una opción a personas que deben dominar los niveles de glucosa en sangre o glicemia.

Para evitar la retención de líquidos, la algarroba además puede ser de colabora para aquellas personas que tienden a acumular líquidos y buscan soluciones naturales con acción diurética.

Al final, nombraremos su efecto como alimento saciante. Esta cualidad puede apoyar a perder peso en dietas para perder peso. Esto se debe a los mucílagos que posee la algarroba, los cuales son fibras que aumentan de volumen a nivel gástrico y por lo tanto, brindan sensación de saciedad. Es notable beber agua en el momento que comas la algarroba para que aproveches su acción saciante.

La harina de algarroba es un alimento nutritivo magnifico para todas las etapas de la vida, en especial aquellas con mayores requerimientos (como por decir algo en los niños).

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Usos de la algarroba en recetas de cocina

¿Cómo se usa la harina de algarroba? Muy facil: en las recetas en las que se emplee cacao en polvo sencillamente sustituye la algarroba por el cacao. Para que te sea facil verlo, mira esta receta de bizcocho de algarroba y aquí tienes otra receta con algarroba.

De su semilla se puede extraer un articulo llamado goma de garrofín, la cual es empleada extensamente para espesar y estabilizar de figura natural muchos productos alimentarios; tales como helados, salsas, productos lácteos, etc.

A pesar de todo esto, el uso más atrayente del mismo es la probabilidad de crear con él un sucedáneo del chocolatela harina de algarroba; el cual es perfecto para aquellos que buscan una opción dietética.

La actualidad es fácil localizar dulces que cuenten en su composición con harina de algarroba; desde galletas, pasteles y tortas, bizcochos y budines, siropes, extractos, etc. Pero lo más normal es localizar la algarroba en polvo.

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